Sistema digestivo || Secreción biliar
La principal función de la vesícula biliar es la de concentrar, almacenar y excretar la bilis. Durante el proceso de concentración, se reabsorben agua y electrolitos por la mucosa de la vesícula. Los principales constituyentes de la bilis son colesterol, bilirrubina, y sales biliares.

Bilirrubina, principal pigmento biliar, procede de la hemoglobina, tras destrucción de los hematíes. Es transportada al hígado en donde es conjugada (más soluble) y excretada por la bilis.

Las sales biliares son elaboradas por los hepatocitos a partir del colesterol, y son esenciales para la digestión de las grasas, vitaminas liposolubles y algunos minerales. Se excretan en el intestino delgado por la bilis, y se reabsorben en el sistema porta (circulación enterohepática). La bilis contiene también inmunoglobulinas que protegen la integridad de la mucosa intestinal. Además, la bilis es el la principal vía excretora de los minerales cobre y manganeso.

La bilis drena en del hígado por unos canalículos que vierten en los conductos intrahepáticos biliares, derecho e inquierdo, que forman el conducto hepático común. La bilis en la vesícula biliar se almacena y concentra. Durante el proceso de la digestión, el alimento llega al duodeno, provocando la liberación de colecistoquinina, una hormona intestinal, que estimula a la vesícula biliar a contraerse y a relajar el esfinter de Odd, permitiendo que la bilis fluya al conducto bilar. Este se une con el hepático formando el colédoco, que a su vez se une con el conducto pancreático, que transporta enzimas digestivas y que se vierten en el duodeno por al ampolla de Vater.

Referencias:
- BRODY T: Nutritional Biochemistry. (2ª ed),  Academic Press, San Diego, 1999
- CHESHIRE A.: Lo Esencial en Aparato Digestivo.  Ed Harcourt-Brace, , 1998
- GUYTON A.C.: Tratado de Fisiologia Médica. (10ª ed),  Ed. McGraw-Hill Interamericana, , 2001
- MACKENA BR, CALLANDER R.: Fisiología Ilustrada.  Ed. Churchill, , 1993
- WILDMAN, REC. MEDEIROS, DM.: Advanced Human Nutrition.  Boca Ratón, CDC , USA, 2000
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