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Alimentos de los Humanos || Frutas
Fruta es el nombre genérico con el que se denominan a los frutos comestibles y dulces de ciertas plantas. La denominación no queda limitada a los frutos de los árboles frutales, ya que también se consideran frutas a productos tales como fresas, frambuesas, melones, sandías, etc.

En el Diccionario de la Real Academia Española de la Lengua se puede leer que “fruta es el fruto comestible que dan los árboles y plantas, y más comúnmente el que sirve antes para el regalo que para el alimento, como la pera, guinda, fresa, etc.”

Los frutos son productos alimenticios y por tanto bienes de consumo de carácter perecedero que aumenta según el nivel de vida de las poblaciones, tal como se ha podido observar a lo largo del siglo XX. En la actualidad, la fruticultura es un tipo particular de agricultura que utiliza métodos y utillaje especiales. Se ha modernizado enormemente en los últimos años con objeto de atender la aumentada demanda del mercado, especialmente urbano y de alto poder adquisitivo.

El lugar de origen de los árboles frutales, muchos de ellos presentes en nuestro país, es muy diverso, pero su aclimatación ha sido excelente.


Nombres : común y científico de las frutas

AGUACATE Persea gratíssima (fam. Lauraceae)
ALBARICOQUE Armeniaca vulgaris (fam. Rosaceae)
CEREZA Prunus avium, Prunus cerasus (fam. Rosaceae)
CIRUELA Prunus domestica (fam. Rosaceae)
DATIL Phoenix dactylifera (fam. Palmae)
FRAMBUESA Rubus idaeus (fam. Rosaceae)
FRESA Fragaria vesca (fam. Rosáceas)
GRANADA Punica granatum (fam. Mirtaceae)
GROSELLA NEGRA, GROSELLA ROJA Ribes nigrum, R. rubrum (fam. Saxifragaceae)
HIGO Ficus caríca (fam. Moraceae)
KIWI Actinidia chinensis (fam. Actinidaceae)
LIMÓN Citrus medica var. limon (fam. Rutaceae)
LITCHI, AVELLANA DE CHINA Litchi sinensis (fam. Sapindaceae)
MANZANA Pyrus malus (fam. Rosaceae)
MANDARINA Citrus aurantium var. nobílis (fam. Rutaceae)
MANGO Mangifera indica (fam. Anacardiaceae)
MELÓN Cucumís melo (fam. Cucurbitaceae)
MEMBRILLO Cydonia vulgaris (fam. Rosaceae)
MELOCOTÓN Prunus persica vulgaris (fam Rosaceae)
MORA O ZARZAMORA Rubus fructicosus (fam. Rosaceae)
NARANJA Citrus aurantium var. dulcis (fam. Rutaceae)
PAPAYA Carica papaya (fam. Caricaceae)
PERA Pyrus communis (fam. Rosaceae)
PIÑA TROPICAL Ananas sativa (fam. Bromeliaceae)
POMELO Cifrus máxima var. uva carpa, C. paradisi (fam. Rutaceae)
PLATANO, BANANA Musa sp. (fam. Musaceae)
SANDIA Citrullus vulgaris (fam. Cucurbitaceae)
UVA Vitis vinifera (fam. Vitaceae)

Clasificación

Varias son las clasificaciones que pueden hacerse de las frutas, según se consideren aspectos: a) literarios, b) externos, c) composición nutricional

Según aspectos literarios (CAIUS ASPICIUS, M.A.P.A):

* LAS VIEJAS ROSACEAS
* CITRICOS: LAS MANZANAS DE ORO
* RICAS EN AZUCARES : PLACERES DE DIOSES
* BAYAS QUE FUERON SILVESTRES
* FRUTOS SECOS Y FRUTAS "PASAS": ENERGIA CONCENTRADA

LAS VIEJAS ROSACEAS enraizadas en el viejo continente
MANZANA
PERA
MEMBRILLO
MELOCOTON
NECTARINA
ALBARICOQUE
PARAGUAYA
CIRUELA
CEREZA
ACEROLA
NISPERO

CITRICOS : LAS MANZANAS DE ORO del jardín de las Hespérides
NARANJA
LIMON
LIMA
POMELO
MANDARINA

RICAS EN AZUCARES : PLACERES DE DIOSES en el fondo no son mas que agua azucarada
UVA
MELON
SANDIA

NACIDAS A PLENO SOL de climas tropicales o subtropicales
HIGO
HIGO CHUMBO
GRANADA
PLATANO
PIÑA
COCO
DATIL
MARACUYA
KIWI

FRUTOS SECOS Y FRUTAS "PASAS" energía concentrada
ALMENDRA
AVELLANA
CACAHUETE
CASTAÑA
NUEZ
PIÑON
PISTACHO
"PASAS": DATILES, HIGOS, UVAS

Clasificación según aspecto externo

Según el aspecto externo los frutos pueden ser: frescos, secos o desecados.

Frutos frescos
Así se conocen aquellos que se consumen sin previa preparación, de modo inmediato y poco después de su recogida. Tienen una gran riqueza en agua, que oscila del 75 al 95%. Entre ellos se conocen: a) aquellos que tienen una cierta acidez perceptible en el momento de consumirlos (el limón y la naranja), b) los dulzones (manzana, pera, melocotón) y c) frutas que proceden de países tropicales.

Frutos secos
Constituyen el grupo formado por la almendra, la avellana, la nuez, la castaña y otros.

Frutos desecados
Se derivan de los frutos frescos tras experimentar un proceso de deshidratación. Los más conocidos son: higo, pasa, albaricoque, melocotón, dátil y cacahuete. En este grupo se suele considerar, impropiamente, a la castaña, tan sólo en razón de su pobreza natural en agua. Estos frutos debido a su escasa cantidad de agua permiten un almacenaje prolongado, si se conservan previniéndolos de la humedad. El contenido en carbohidratos es alto (50-70%), principalmente glucosa y fructosa. Son pobres en vitamina C, a excepción de la castaña (23 mg/100g) y ricos en hierro y potasio.

Clasificación según composición nutricional

Con arreglo a consideraciones nutricionales, las frutas puede clasificarse como se indica a continuación

1.Frutas frescas acuosas (75-95% de agua)
a. Frutas acidas
cítricos : naranja, mandarina, limón, pomelo (vitamina C)
bayas : fresa, frambuesa, grosella, mora (vitamina C, retinol)
b. Frutas azucaradas
con pepitas : manzana, pera, membrillo, uva, melón, sandía (azúcares simples, fibra)
con hueso: melocotón, albaricoque, ciruela, cereza (vitamina C, retinol)

2.Frutas amilaceas: castaña (almidón, azúcares simples)

3.Granos oleaginosas
almendra, nuez, avellana ,piñón, cacahuete (ácidos grasos insaturados)

4.Frutas secas (20% agua ): higo,dátil, ciruela, uva (azúcares simples)

5.Frutas oleaginosas: oliva,aguacate (ácidos grasos insaturados)

6.Frutas exoticas o tropicales: plátano, granada, mango, guayaba, papaya, litchi, kiwi, piña

Frutas, Antiguos Alimentos Mediterráneos

- Indigenas : aceituna, uva, higo, granada
- Nativas europeas : manzana, pera, ciruela
- No-indigenas : naranja, limon, melocoton, cereza, melon (banana, avocado, piña, sandia)
- Otras frutas y nueces : membrillo, mora, frambuesa, (fresa) almendras, nueces, avellanas, castañas

Composición nutricional de las frutas

Los glúcidos son los componentes más abundantes de las frutas. Son fructosa, glucosa y sacarosa, principalmente, y su proporción varía de unas frutas a otras, aunque la existente entre glucosa y fructosa suele ser equiparable. Algunas frutas contienen también pequeñas cantidades de almidón y polialdehidos, como el sorbitol. Las frutas frescas son ricas en celulosa, aproximadamente 1% y en pectina, entre 0.5 y 1.5%. La proporción de proteínas y de lípidos es inferior a 1%. El gusto y el aroma lo proporcionan los ácidos grasos de cadena corta.

Las frutas frescas son especialmente ricas en agua y en vitamina C, con un contenido medio de 50 mg/100 g en las frutas frescas ácidas, y de 10 mg/100 g en el resto de las frutas frescas.

Algunas de ellas, como el albaricoque, el melocotón, la ciruela y la cereza proporcionan una buena cantidad del fitoquímico, caroteno.

La riqueza en ácidos orgánicos (málico, succínico, tartárico y tánico, principalmente) disminuye progresivamente durante la maduración, ya que se transforman parcialmente en azúcares simples.

ver anexo 1

Referencias:
- M.A.P.A. Secretaria General de Alimentación.: Alimentos de España, Frutas. , 1992
- MATAIX J.: Tabla de Composición de Alimentos Españoles.. ((2ª ed aumentada). ed),  Instituto de Nutrición y Tecnología de Alimentos., Univ. Granada, 1995
- PRIMO E.: Química de los alimentos..  Ed Síntesis, , 1997
- WILEY RC.: Frutas y hortalizas mínimamente procesadas y refrigeradas..  Acribia, , 1997
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