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Sistema digestivo || Función hepática
Se admite que tiene más de 500 funciones,siendo las principales: producción de bilis, secreción de glucosa, proteínas, vitaminas y grasas, procesamiento de la hemoglobina y conversión del amoníaco en urea. Ocupa el lugar central en la regulación de la mayoria de los productos finales de la digestión, que son absorbidos a través de la mucosa intestinal y transportados posteriormente por la circulación portal. Además de sustratos dietéticos, el hígado recibe diversas sustancias endógenas, como ácidos grasos libres y aminoácidos, derivados de otros tejidos y procesos metabólicos.

El hígado desempeña un papel básico en el metabolismo de los carbohidratos. Galactosa y fructosa, productos de la digestión de los carbohidratos, se convierten en glucosa en el hepatocito. El hígado almacena glucosa en forma de glucógeno (glucogénesis) y la devuelve de nuevo a la sangre cuando los niveles de glucosa son bajos (glucogenolisis). El hígado produce también nueva glucosa (gluconeogénesis) a partir de precursores tales como ácido láctico, aminoácidos glucogénicos e intermediarios del ciclo del ácido tricarboxílico.

Tambien en el hígado tienen lugar importantes procesos del metabólismo proteico, la transaminación y la deaminación oxidativa son dos de ellos. Convierten aminoácidos en sustratos que se utilizan en la producción de energía y de glucosa, asi como en la síntesis de aminoácidos no-esenciales. La síntesis de vitales proteínas como albúmina, fibrinógeno, transferrrina, ceruloplasmina y lipoproteínas se realiza en el hígado. Los hepatocitos detoxifican amonio para convertirlo en urea, siendo el 75% excretado por los riñones, el resto vuele al tracto gastrointestinal.

Los ácidos grasos de la dieta y del tejido adiposo se convierten en el hígado en acetil-CoA por el proceso de beta-oxidación, para posteriormente producir energía. El hígado elabora los cuerpos cetónicos y sintetiza triglicéridos, fosfolípidos, colesterol, y sales biliares.

El hígado interviene en el almacenamiento, activación y transporte de muchas vitaminas y minerales. Almacena todas las vitaminas liposolubles, además de zinc, hierro, cobre, magnesio y vitamina B12. Proteínas sintetizadas en el hígado transportan vitamina A, hierro, zinc y cobre. Carotenos se convierten en vitamina A, folato en ácido, 5-metil-tetrahidrofólico y la vitamina D en su forma activa hepática.

El hígado tiene también una acción protectora sobre el organismo, al intervenir en el metabolismo del etanol. Drogas, medicamentos y hormonas son desactivadas en este ógano. Las células Küffer del hígado filtran bacterias procedentes del tracto gastrointestinal.

Referencias:
- BRODY T.: Nutritional Biochemistry. (2ª ed),  Academic Press, San Diego, 1999
- CHESHIRE A.: Lo Esencial en Aparato Digestivo.  Ed Harcourt-Brace, , 1998
- GUYTON A.C.: Tratado de Fisiologia Médica. (10ª ed),  Ed. McGraw-Hill Interamericana, , 2001
- MACKENA BR, CALLANDER R.: Fisiología Ilustrada.  Ed. Churchill, , 1993
- WILDMAN, REC. MEDEIROS, DM.: Advanced Human Nutrition.  Boca Ratón, CDC , USA, 2000
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