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Alimentación || Del lactante, con leche de mujer
Se considera que la leche de mujer es el alimento de elección, el estándar de oro, para los niños durante el primer semestre de vida. En relación con otros alimentos supone mejor regulación metabólica, mayor protección inmunológica, y menor riesgo de sensibilidad alérgica y de morbilidad infecciosa y muy probablemente mejor desarrollo emocional e intelectual, así como una menor incidencia de algunas enfermedades a medio y largo plazo

Leche materna

La leche materna desde el punto de vista bioquímico, es una solución que contiene: proteínas, carbohidratos, minerales y vitaminas hidrosolubles. Es también una emulsión porque contiene grasas y vitaminas liposolubles.

Clases de leche
En el transcurso de la lactancia materna la composición de la leche experimenta una serie de variaciones, por lo que se pueden distinguir tres clases de leches: calostro, leche de transicicón y leche madura

Calostro
Se presenta en los primeros 3-4 días post-parto, tiene una densidad 1040 a 1060. Es viscosa y de color amarillento. Su producción es de 2 - 20 mL por toma y a medida que el niño va creciendo van también aumentando las cantidades. Tiene gran contenido de proteínas de fácil absorción, de vitaminas liposolubles y de sustancias bactericidas, así como numerosos anticuerpos. Contiene 2000-4000 linfocitos/mm3

Leche de transición
Después de la aparición del calostro, la leche materna aparece más blanca y espesa. Su composición es más parecida a la leche madura. Esta transición tiene lugar entre el tercero y séptimo día.

Leche madura
Es una secreción de color blanco-azulado que hace su aparición aproximadamente entre los días 10- 30 después del parto y contiene todos los nutrientes que el niño requiere para su crecimiento y desarrollo, además proporciona anticuerpos y sustancias que protegerán al niño de las infecciones.

Composición de la leche materna:

Las más importantes características de la leche madura o materna son:

Agua
El contenido es del 87,5 %

Energía
El valor energético es de 700 kcal/L

Proteínas
El contenido de proteínas de la leche materna es de 8.23-9 gr de proteína/litro y es de los más bajos, en comparación con todos los mamíferos. Su concentración disminuye según avanza la lactancia. Proporcionan el 15 % del valor calórico total. El 60 % de ellas son albúminas y lactoglobulinas (incluyendo anticuerpos) y el 40 % es caseína.

Carbohidratos:
El principal carbohidrato es la lactosa que proporciona, aproximadamente, la tercera parte de las caloríasde la leche. Se digiere y absorbe lentamente en el intestino delgado y favorece el desarrollo de la flora intestinal normal.

Otros carbohidratos son galactosa, que forma parte de los cerebrósidos esenciales para el desarrollo del sistema nervioso central, glucosa y glucosamida.

Lípidos
Los lípidos proporcionan alrededor del 50 % del valor calórico total. Están en forma de: fosfolípidos, triglicéridos de estearina, oleína y palmitina, ácidos grasos libres, predominando los ácidos grasos insaturados como el oléico, linoléico y araquidónico. La relación de ácidos grasos insaturados/ ácidos grasos saturados es de 1:3, lo cual facilita la absorción del calcio. El ácido linoleico está muy influenciado por el consumo materno, significa un 15% del total de los ácidos grasos. La concentración de ácidos grasos varía en dependencia de la hora del día, características de la succión por parte del niño y mayor porcentaje de grasa total.

Vitaminas
En el calostro es mayor la cantidad de vitaminas liposolubles (vitamina A, D y E) y en la leche madura hay mayor cantidad de hidrosolubles (tiamina, niacina, piridoxina y riboflavina, folatos ,y vitamina C).Con el progreso de la lactancia aumentan las concentraciones de los folatos y disminuye la de riboflavina. La cantidad de vitamina E guada relación con el contenido de ácidos grasos esenciales.

Minerales y oligoelementos

Hierro. La leche materna con una concentración de hierro de unos 100mg /dL proporciona al lactante 0.05mgr por Kg de peso/día. El 65-81% del hierro se encuentra en la fracción sérica del suero y el 2-14% en la caseínica. Su biodisponibilidad es elevada. La absorción varía en un 45 -75% de su contenido total (10% en la leche de vaca).

Zinc. La concentración es de 2-4 mcg/mL.. Es más alta en el calostro y va disminuyendo según avanza la lactancia. La grasa contiene el 30-41% del zinc total, con una elevada biodisponibilidad.

Calcio. La concentración es de 27-32 mgr/dL. Se absorbe en dependenica del contenido de lactosa y de la buena digestibilidad de las grasas.

Fósforo. La concentración es de 14-15 mg/dL. Tiene buena biodisponibilidad.

Cobre. Las concentraciones son más elevadas en el calostro que en la leche madura.

Selenio. Las concentraciones de selenio varían entre 0.7 y 0.0033 ppm

Fluor. Se encuentra en escasas cantidades en la leche materna.

Magnesio. La leche humana contiene unos 4mg /dL

Factores funcionales

En la leche materna se encuentran altas concentraciones de hormonas hipofisarias, tiroideas, estrógenos y de factores de crecimiento epidérmico y nervioso, así como otras sustancias como nucleótidos, etanolamina, fosfoetanolamina, interferón y varias enzimas,

Elementos inmunitarios

La leche de mujer contiene: lactoferrina, lactoperoxidasa, lisozima, factor de resistencia antiestafilocócico, factor bifidógeno, macrófagos y neutrófilos, linfocitos T y linfocitos B, inmunoglobulinas G y subclases M, D y E, y anticuerpos frente a distintos gérmenes

Algunos aspectos prácticos de la lactancia materna

El principal estímulo que regula la producción de leche es la succión del niño. Por tanto, cuantas más veces coja el niño el pecho de la madre y cuanto mejor se vacía éste, más leche se produce. La cantidad se ajusta a lo que el niño toma y a las veces que vacía el pecho al día. El tiempo que cada niño necesita para completar una toma es diferente para cada uno y para cada madre y también varía según la edad del niño y de una toma a otra

Es muy variable no solo el número de tomas diarias que un niño realiza sino también el tiempo que invierte en cada una de ellas. No pueden establecerse reglas fijas y por ello lo mejor es dar de mamar "a demanda" tanto como quiera el niño. Algunos necesitan un solo pecho y otros toman de los dos. Convienen que vacíe completamente cada mama y de esta manera, la madre produce leche según las necesidades de su hijo.

Ventajas para la salud del niño y de la madre
Son varias las ventajas de la lactancia materna
a) La leche materna es un alimento específico para su hijo. Las proporciones y cantidades de los nutrientes son adecuadas para su crecimiento y desarrollo
b) El hecho de amamantar ayuda a las madres a recuperar el peso previo al embarazo. La grasa almacenada durante la gestación se transforma en componente energético que favorece la producción de leche.
c) La leche de mujer está exenta de manipulaciones y libre de contaminaciones por gérmenes patógenos.
d) Es una alimentación económica y fácil de realizar
e) Favorece el apego madre e hijo.

Los beneficios de la lactancia materna son claramente manifiestos. Las contraindicaciones absolutas son escasas


Referencias:
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