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Alimentos de los Humanos || Introducción
Se denomina alimento a cualquier sustancia, que directamente o previa modificación, es capaz de ser ingerida, asimilada o utilizada por el organismo. Se suele conocer como alimento completo aquel que contiene en proporciones adecuadas las sustancias fundamentales necesarias para la nutrición. Alimento energético es el que se emplea preferentemente en las reacciones metabólicas para la obtencion de energía, y alimento plástico el que sirve para reparar las pérdidas de material que han tenido lugar como consecuencia de la actividades fisiológicas.

Los animales y el hombre se nutren de alimentos variados y complejos que necesitan sufrir un proceso de transformación por medio de la digestión para convertirlos en alimentos sencillos, los cuales pueden dividirse en dos grandes grupos : orgánicos o principios inmediatos e inorgánicos. Unos y otros son absorbidos por el aparato digestivo y entran a formar parte, como nutrientes, del complejo sistema metabólico del organismo.

En los últimos años se había venido considerando tan solo la vertiente nutritiva de los alimentos, sin considerar otras que son tan importantes o más, como por ejemplo aceptabilidad, capacidad digestiva y metabólica, funcional, gastronómica, por citar las más importantes. Ello hace que, necesariamente, deba estudiarse a los alimentos con una mayor precisión y amplitud de puntos de vista.

Patrones alimenticios a través de la historia

Por su interés y para que sirva en cierto modo de análisis comparativo se exponen a continuación, aunque de forma abreviada, los alimentos básicos de diferentes pueblos y civilizaciones que han existido a lo largo de los tiempos y que en ellas constituyeron la base de sus dietas.

a) Cazadores-recolectores del Neolítico. Alimentos: Mamuts, bueyes amizcleros, bisones, crustáceos y peces cercanos al mar y a los ríos, raíces comestibles, vegetales, bayas, nueces y otros frutos semejantes, pequeños animales, judías, lentejas, garbanzos, semillas de plantas. Agua.

b) Sumerios. Alimentos: Pastas o pan de centeno, judías, cebollas. Cerveza amarga.
En situaciones especiales: pescado, buey, ternera.

c) Egipcios. Alimentos: Pan, cebollas. Cerveza. Pescado

d) Griegos. Alimentos: Cereales, olivas, higos, papillas de cereales, queso de leche de cabra. Vino. En situaciones especiales: pescado, hierbas, especias.

e) Romanos. Alimentos: Gachas de cereales, pan integral, olivas, judías, higos, queso. Agua.Vino. En situaciones especiales: hierbas, especias, cabrito, huevos, espárragos, uvas, peras, manzanas.

f) Gentes del medioevo. Alimentos: Pan, raíces sazonadas, hierbas, huevos, carne (ocasional). Cerveza amarga, aguamiel, agua. En situaciones especiales: cocidos

g) Nómadas asiáticos. Alimentos: Carne, sangre, leche de yegüas, cuajadas, yogures, quesos. Leche, leche fermentada.

h) Chinos. Alimentos: Arroz, sopa de judías, verduras sazonadas, pescado , salsa de soja. En situaciones especiales: golosinas importadas.

i) Aztecas. Alimentos: Maíz en forma de gachas o de tortillas, judías, salsa de tomate o de pimientos. En situaciones especiales: pavo, perros, caza, sacrificios humanos.

j) Incas. Alimentos: Maíz, patatas, calabaza, judías, yuca, patata dulce, cacahuetes, tomates, aguacate, pimientos chilli. En situaciones especiales: caza, perros, patos.

k) Trabajadores en el Reino Unido del siglo XIX. Alimentos : Pan, patatas, mermelada. Te, cerveza. En situaciones especiales: bacon o carne barata los días de fiesta.

Consulta:
- CRUZ CRUZ J,: Dietética medieval.. Apéndice con la versión castellana del “Regimen de Salud” de Arnadlo de Vilanova,.  La Val de Onsera, , 1992
- DUPIN H, CUQ J-L, MALEWIAK M-I, LEYNAUD-ROUAND C, BERTHIER A.M.: La alimentación humana..  Bellaterra, , 1997
- FLANDRIN J-L, MONTANARI.: Histoire de l´Alimentation..  Fayard, , 1996
- GARCIA SANCHEZ E. KITAB AL-AGDIYA: Tratado de los alimentos.  Consejo Superior de Investigaciones Científicas. I, , 1992
- TERRON E.: España, encrucijada de culturas alimentarias. Su papel en la difusión de los cultivos americanos..  M.A.P.A., , 1992
- TOUSSANT-SAMAT, MAGUELONNE (Trad. Anthea Bell).: History of Food..  Blackwell, , 1992
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