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Alimentación || Introducción
Historia breve de la alimentación humana
(adaptado de J Claudian. Evolución de la Alimentación Humana. En: La Alimentación Humana. Eds. H Dupin, JL Coq, MI Malewiak, C.Leynaud-Rouaud, AM Berthier. Ed Bellaterra, 1997).

El aporte de nuestras necesidades de energía y de materia se ha hecho en forma de sólidos y líquidos, como sustancias complejas que han experimentado, o no, una transformación y, con frecuencia, han sido conservadas. Durante siglos, en el mundo se ha ido creando una gran variedad de modelos alimentarios, según las condiciones geográficas, climáticas, económicas y socio-culturales.

Epocas de la alimentación humana
La historia de la alimentación humana es el resultado de una larga evolución. Algunos pueblos actuales están detenidos en el pasado

I . Primera época : edad del fuego, de la piedra tallada, de la madera y del hueso.
Economía basada en la recolección de :
•, productos vegetales
•, pequeños animales
•, productos de animales (huevos, miel)
•, caza
II. Segunda época (hace 8-10 milenios) : edad de la piedra pulida y de los metales.Continúa hasta nuestros días.
Cultivo del suelo y cría de animales
•, agricultura manual
•, alfarería
•, domesticación de los animales
•, arado
III.Tercera época : descubrimiento de las máquinas, de la electricidad y del vapor.

No todo ha sido positivo en esta evolución.
¡Se han detectado repercusiones negativas sobre la salud!


Alimentación humana durante los tiempos de la recolección

El hombre es omnívoro, como primate, y por ello se alimentó de :
•, frutas, raíces, semillas, hojas, brotes, etc. (“frugivorismo”)
•, sustancias animales como insectos, gusanos, larvas, huevos, pequeños animales, pájaros, pescado, moluscos
•, caza :captura de grandes animales (“carnivorismo”) durante los perìodos glaciares.

Comportamiento alimentario muy complejo. ¡exige erudición y gran conocimiento de las especies tóxicas!

La mujer y la técnica culinaria
a) Entre los bosquimanos y ciertas tribus de pigmeos la mujer se ocupa de los alimentos vegetales.
b) Conocen el fuego, pero no poseen recipientes que resistan las llamas.
c) La molienda es cosa de la mujer.
d) Algunos alimentos requieren amasamiento y después fermentación.

El hombre
a) Se ocupa de los alimentos animales y de la roturación de las tierras.
b) Son pescadores (”ictiofagos”). En la costa atlántica europea se han encontrado grandes cantidades de restos de conchas, ostras, mejillones, caracoles, etc. También, en las costas del mar Rojo y en el delta del Indo.
c) En España, en pinturas prehistóricas se observan hombres recogiendo huevos de pájaros.

Bellotas y hayunos
Molidos y reducidos a harina, tuvieron gran importancia en la alimentación en Europa Occidental. Existió el culto a Zeus de Dodona (el Dios Roble).

Caza mayor
•, En la edad de la piedra tallada, Europa estaba cubierta de tundras con manadas de renos, alces y bueyes amizcleros.
•, Los habitantes de entonces apetecían la sangre fresca (hematofagia) y la carne cruda.
•, En la época actual los grandes carnívoros habitan las regiones polares y subpolares.

Agricultura primitiva
•, Hace unos 15.000 años comenzó a utilizarse el palo de labranza y después la azada.
•, Se cultivaron cereales que proporcionaban más reservas que las raíces, las hortalizas y los frutales.
•, Se seleccionaron un número limitado de especies que han permanecido como plantas cultivadas.

El cerdo y las aves
•, A principio del Neolítico, el cerdo (animal del campesino) se extendió por todo el Mundo Antiguo.
•, Los asiáticos nunca lo aceptaron, no podían ser conducidos en manadas.
•, Los sedentarios eran “poblaciones sometidas”, con alimentos impuros.Quizás de ahí derive la prohibición de comer cerdo en algunas religiones de Oriente Próximo.
•, La caza de aves proporcionaba alimentos animales.

El pastoreo, la carne y la leche
•, Alrededor del décimo milenio, en Asia Central se desarrolló el pastoreo de ovejas, cabras, bóvidos y, más tarde, camellos y caballos.
•, El ganado era propiedad colectiva, así como la carne.
•, El ordeño revolucionó la alimentación humana. Los chinos lo encontraban indecente.
•, El culto a la leche marca una época en la India ¡Pureza imprescindible para la manipulación de la leche!
•, Se delimitan una zonas culturales en cuanto a la utilización de la leche y derivados: a) láctea o región de bóvidos y b) del queso, en regiones de corderos y cabras.

El arado, los cerales y el pan
•, Antes del arado, debido a los regadíos, había nacido en Asia una civilización hortícola muy avanzada.
•, Fué el arado (IV a.C.) lo que permitió el desarrollo de cultivos. Los mijos y los cereales para gachas fueron reemplazados por el trigo y la cebada.
•, Representó para Occidente la era del pan, que se había iniciado en Egipto.

Revolución industrial
•, Aclimatación de nuevas especies vegetales en Europa : patata, maíz, después judías, tomates y azúcar, finalmente café y té.
•, Se inicia una nueva alimentaria y economía, actualmente en evolución.
•, La revolución industrial es paralela a la demográfica: el éxodo a las ciudades.
•, La fase de los “alimentos del hambre”, ha quedado atrás.

Países desarrollados y países en desarrollo
Sustitución que se hace de la geografía tradicional, basada en zonas culturales y alimentarias, en función de los medios técnicos utilizados.

Grandes etapas en la historia de la economía de la alimentación humana
1. Economía alimentaria preagrícola que abarca desde los orígenes de la humanidad hasta el Neolítico.
2. Economía alimentaria agrícola y doméstica: se desarrolla la agricultura. Casi todas las actividades de la cadena agroalimentaria se efectúan en el seno de las unidades socioeconómicas de consumo.
3. Economía agrícola comercializada que alcanza su gran expansión en el siglo XIX. Favorecen esta evolución la urbanización, el desarrollo industrial y los transportes.
4. Economía agroalimentaria industrial internacionalizada.

Algunos grupos humanos, en la actualidad,
todavía viven en formas de vida y alimentación muy primitivas


Consulta:
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- HERNANDEZ M.: Alimentación Infantil. (3ª ed),  Ed. Díaz de Santos, , 2001
- MARTÍNEZ JA, ASTIASARÁN I, MADRIGAL H: Alimentación y Salud Pública.  Ed. McGraw-Hill Interamericana, , 2001
- MATAIX J: Nutrición y Alimentación Humana. 2 vols..  Ed. Ergon, , 2002
- SALGADO A, GUILLEN F, RUIPEREZ I.: Manual de Geriatría, Salgado Alba. (3ª ed),  Ed Masson, , 2002
- TOJO R.: Tratado de Nutrición Pediátrica.  Ed Doyma, , 2001
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